隨著疫情快速增溫,更新至9/15日,單日新增人數已經來到四萬五,為什麼逐漸趨緩的疫情又會升溫呢? 其中台灣病例中又出現高頻率的孩童多系統炎症徵候群(MIS-C)案例,誘發兒童腦炎、神經系統性疾病,該如何有效地防堵這波疫情海嘯?

▌兒童神經炎症的科學探討

2022年4月以來,台灣正處在Omicron流行中,兒童出現嚴重神經併發症的報導頻傳,少數病例甚至發展為急性腦炎,並且在病程發展極快,造成許多家庭的遺憾。同一時間國防醫學中心三軍總醫院病理科,也針對這些案例進行分析,透過醫療紀錄的評估,以及樣本全基因組定序和胺基酸變異圖譜,發現在BA.2.3 譜系的病毒中,在序列上的S蛋白中具有 K97E 突變,這個是在過去沒有被觀察到,並與其它譜系菌株不同,這可能解釋了兒童患者極度不良神經症狀發生率的突然增加。

▌家中有小孩該如何照顧?

家中孩童是這波疫情的重點照顧族群,除了可能的嚴重併發症,也可能將病毒帶給年長者或是照顧家人,除了國際突變株BA.5的大舉入侵,在台灣、日本都有案例的變種病毒株BA.2.3.7,加上進入秋冬後,每年都會發生的流感季節,也相繼而來,多重夾攻之下,小朋友是防疫的重要關鍵。

1. 口鼻衛生習慣的建立是第一要點,觸摸口鼻前須洗手
2. 減少外出用餐,挑選空曠少群聚場所
3. 配戴符合安全規格的口罩,以3D立體高包覆性的口罩優先
4. 疫情攀升期,成人照顧者,搭乘大眾交通、出入醫療院所,建議配戴N95口罩
5. 家中有重大傷病卡患者,同住家人與小孩,建議以N95等級相當口罩作為防護

▌很多人說我確診過了,應該還好吧?

以疾病學來說,確實被相同病毒株所感染後,下一次感染的風險是下降的,但隨著台灣新突變株的出現,疫情有了急轉彎,暑假之前的趨緩曲線,有了急遽的變化,多種新突變株的來襲對於每個人而言,都是全新的風險,此外,在防範呼吸道傳染病中,口鼻衛生觀念,以及日常生活習慣是防範關鍵,如果過去曾經被感染,尤其不明原因被感染者,在新的一波疫情中,應該更加以防範,可能在生活中有哪一部分的習慣是造成染疫的破口,因此,在衛生安全上,應加強防護,並調高防禦層級,切勿輕忽。

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Reference:
[1] Chen, Chi-Sheng, et al. “Critical pediatric neurological illness associated with COVID-19 (Omicron BA. 2.3. 7 variant) infection in Taiwan: Immunological assessment and viral genome analysis in tertiary medical center.” International Journal of Infectious Diseases (2022).