什麼是退化性關節炎?
退化性關節炎主要是關節部位因軟骨過度使用磨損,或是滑液分泌發生異常,讓關節活動受到影響,就會產生疼痛、腫脹、發熱、僵硬等關節炎症狀,嚴重的更會造成骨刺、關節變形影響活動能力。全身上下的關節都有可能會發生,最常見的是膝關節的退化問題,其次是髖骨關節的退化,根據研究統計80歲以上的長者,超過50%都有膝蓋退化性關節炎的症狀。

退化性關節炎的成因
退化性關節炎好發的族群雖然大部分為長輩為主,但不代表退化性關節炎是變老的必經過程。現在退化性關節炎的族群有年輕化的趨勢,與許多風險因子有關。

1. 關節曾經受過傷:像是車禍或是運動傷害,骨折、韌帶損傷都會加速關節退化。
2. 肌少症:由於肌肉量下降,使得關節支撐力不夠而造成關節磨損。
3. 工作性質:職業需要長期負重或久站,都會加重關節負擔,加速退化。
4. 體重過重或肥胖:關節載重增加更容易加速磨損。
5. 女性罹患退化性關節炎的風險相較於男性高。
6. 基因遺傳、天生結構性問題使關節在活動時特別容易磨損。

發現出現以下症狀,更要正視關節退化的問題
1. 無法走久或久站:退化的關節容易疼痛或腫脹,會使得活動能力下降。
2. 關節感覺僵硬:一早起來時,要拖很久才能下床,或是久坐維持同一個姿勢太久,要稍微活動一下關節才會比較鬆能活動。
3. 走路、活動時可能會出現喀喀喀響聲。
4. 關節無法打直:當退化性關節嚴重時,關節甚至會變形或出現O型腿的狀況

如果有以上症狀,建議可以到醫院做X光做進一步檢查,如果有發現退化的症狀就要積極治療,防止持續惡化。

退化性關節炎有益的營養素

魚油
魚油中不飽和脂肪酸中的DHA和EPA 具有抗發炎的分子,可以控制體內發炎反應的傳導途徑,降低關節炎發炎的症狀,在回顧性研究中發現能有效控制關節炎疼痛的問題。

非變性二型膠原蛋白
臨床研究發現每天補充40毫克,對於退化性關節炎可以有效降低疼痛並增加關節靈活度,在另一個研究中同時發現,非變性二型膠原蛋白可以抑制退化性關節炎患者因關節發炎誘導的免疫反應,降低免疫攻擊而導致損傷軟骨組織。

薑黃素
薑黃素具有抗氧化及抗發炎的功效,能抑制NF-κB和TNF-α活性。
一個為期12週的研究顯示,攝取薑黃素可有效減輕骨關節炎患者的疼痛症狀,並且在40公尺行走速度上能有顯著地提升。

Reference:
Efficacy and safety of curcumin and its combination with boswellic acid in osteoarthritis: a comparative, randomized, double-blind, placebo-controlled study.2018 Jan 9;18(1):7.