茶飲是日常中非常受到歡迎的飲料,每年約可以生產30億公斤,在世界各國都有許多人喜歡,生產的茶葉中紅茶佔78%左右,是西方國家主要飲用的種類,在亞洲國家主要以綠茶為主,其它還有像是半發酵的烏龍茶。而在這些茶飲中,其實含有非常豐富的植化素化合物,其中又以多酚類為主,在一些研究中表明,茶中存在的多酚類化合物可以降低各種疾病的風險。研究結果顯示,綠茶中的多酚化合物EGCG,就是我們常聽到的兒茶素,以及紅茶中的茶黃素,是兩種主要發現最有效的抗癌因子[1]。

茶類對於心血管的益處

茶類的益處除了在抗氧化、抗癌上面已經有諸多的研究,在基礎機制中更是包括心血管保護的作用,研究中指出,綠茶的的攝入量跟血管動脈粥硬化的發展呈現負相關性,在日本埼玉縣的一項前瞻性研究,發現每天飲用10杯以上綠茶的人死於心血管疾病的相對風險降低,而且從數據上也表明,綠茶對於慢性發炎與生活方式有關的疾病具有預防作用[1,2]。

綠茶還可以增加血清中的SOD活性含量以及主動脈中過氧化氫酶的表現,這些酵素酶跟細胞對活性氧的保護有關。此外,綠茶兒茶素可以透過不同途徑影響脂質的代謝,並且防止動脈粥樣硬塊的出現,兒茶素的攝取可以減少三酸甘油脂跟膽固醇的吸收,並且增加脂訪的代謝[1,3]。

兒茶素對減重的效益

這是一項來自日本東京花王公司實驗室的研究,研究收納了240名患有內臟脂肪型肥胖症的男性跟女性,進行12週的雙盲平行實驗,將受試者分成兩組,一組攝入含有583毫克的兒茶素,另外一組攝入96毫克兒茶素為對照組,隨機按照每個機構的性別跟體重指數進行分層,受試者維持其正常的飲食攝入與身體活動。

從實驗結果顯示,使用高單位兒茶素組的體重、體脂率、腰臀圍、內臟脂肪和皮下脂肪等都顯著比對照組減少的多,同時在一些血壓偏高的受試者,與對照組相比也都降低更多,連同低密度膽固醇都有較大程度的降低,期間並無發現不良反應,因此,持續性的攝入高單位兒茶素,可以有效降低體脂、血壓與低密度膽固醇,也表明兒茶素可以有助於減少肥胖和心血管疾病的風險。

參考資料
[1] Khan, Naghma, and Hasan Mukhtar. “Tea polyphenols for health promotion.” Life sciences 81.7 (2007): 519-533.
[2] Sueoka, Naoko, et al. “A new function of green tea: prevention of lifestyle‐related diseases.” Annals of the New York Academy of Sciences 928.1 (2001): 274-280.
[3] Negishi, Hiroko, et al. “Black and green tea polyphenols attenuate blood pressure increases in stroke-prone spontaneously hypertensive rats.” The Journal of nutrition 134.1 (2004): 38-42.
[4] Nagao, Tomonori, Tadashi Hase, and Ichiro Tokimitsu. “A green tea extract high in catechins reduces body fat and cardiovascular risks in humans.” Obesity 15.6 (2007): 1473-1483.

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