(圖/Wiki)

文-Ken

白血球低下合併發燒是許多癌症病患在接受化療時會遇到,這時候身體會處在一個超強防禦軍隊不足的狀態,因此,避免感染是第一要點。第一次接受化療的病患中,約有40%的人會產生嗜中性球低下發燒(Febrile Neutropenia),嗜中性球是白血球的一種,白血球數量減少是常態發生,但是不是減少就要施打白血球生長激素,如果不施打該如何撐過化療後白血球減少的過渡期。

白血球如何生成?

白血球從骨髓中的造血幹細胞分化而成,再生成白血球之前,會有許多層次的前驅細胞,因為化療藥物的基本原理是無差別性的殺死快速分裂的細胞(癌細胞是快速分裂的細胞),因此,身體中這些快速分裂來對抗外來病菌的白血球前驅細胞,也會牽連受到傷害,其它像是口腔黏膜、頭髮等也都是分裂快速的細胞(副作用的原因),尤其在第一次接受化療時,身體第一次接觸到這個外來刺激,劑量也較強,往往發生白血球低下的機率就大增。

白血球是我們人體對抗外來病菌的總稱,又可以粗分為兩大類,一種是有顆粒性囊泡(內含多種酵素),依照顆粒的染色性質可以分成嗜中性顆粒球、嗜鹼性顆粒球、嗜酸性顆粒球,其中嗜中性球占整個白血球總量的50-60%,也是第一線面臨外來入侵物的主要細胞,另外還有一類就是無顆粒型的白血球,像是淋巴細胞、單核球(巨噬細胞)等。

白血球生長激素是什麼?

如果白血球持續的低下,在臨床上可能會使用白血球生長激素,對於白血球低下的定義,一般常規是指顆粒性白血球低於1000個/立方毫米,正常人體中,白血球的數量會落在4000-10000個/立方毫米,顆粒性白血球會介於2000-7000個/立方毫米,白血球數量是一個浮動很大的數值,如果只是因為外來的刺激,在正常人身上可能會快速啟動免疫反應,數值會上升許多,或是因為化療藥物使用,造成白血球製造受到抑制,讓數值比正常值來的低,也不用過於擔心。

因為如果要使用藥物讓白血球上升,臨床上使用的白血球生長激素,它是一種人工基因重組來的顆粒性球生長刺激因子,只是加速血球的製造,可以縮短嗜中性球的生成時間或是強化功能,但等待分化成熟到可以用來對抗外來刺激還是需要時間,如果只是因為數值過低就要施打白血球生長激素,可能效益不大,反而應該增加日常飲食的蛋白質比例與提高防禦感染強度,但任何藥物的施打與否,都應該遵循醫療人員的指示下處理。

圖.白血球增生劑

白血球增生劑示意圖,遵循醫師指示下使用

如果不打,數值低下該怎麼辦?

因為白血球數值低下的狀態,身體防禦機制是受到破壞,首要任務就是加強保護隔離措施,像是戴口罩、吃完全煮熟的食物,減少搭乘大眾交通工具,避免人群感染風險,有養寵物也要先避免接觸,檢查身體有無不明發紅、潰瘍,進食後口腔清潔並使用軟毛牙刷,遠離感冒、水痘、皮蛇等具感染性的人。飲食上選擇高蛋白的原型食物,補充優質蛋白質來源,像是雞湯要有雞腿肉,牛肉湯要吃牛肉塊,富含Omega-3等抗發炎物質的鮭魚、鮪魚等。

還可以增加一些食譜調理的內容,像是許多傳統的食補湯劑,在台北醫學大學做的一項研究,研究傳統方劑中的黃耆六一湯,在小鼠實驗中,連續餵食28天的湯劑,白血球有明顯增生的現象,此外,如果用免疫抑制劑讓白血球低下,也可以透過湯劑延遲下降的趨勢並且具提早復原能力,因此,湯劑中相關的黃耆、甘草或大棗等,可能對強化免疫與白血球低下的恢復,具有相當程度的益處。

感謝Dr.Ken提供