(圖/Pixabay)

文-Ken

人生的終點,終究會走向離開人世,近年來開始被注重的人道議題,像是安樂死的方式,開始慢慢被一些人接受,甚至在西方國家也已經行之有年,隨著醫療的極限,一線二線藥物接連使用,更多時候在希望的背後隱藏著絕望,照顧者的無助以及面對疾病的無奈,或許在人生的終點,已經一無所求,只求能夠一路好走,留下美好的記憶畫面給後人,然而,身體也會有一些回饋機制提醒我們一些訊息,告訴我們即將要走向終點,像是電解質的不平衡,或許就是一個重要的訊號。

什麼是電解質不平衡?

身體的機能代謝是由許多離子共同參與,有些人不正確的減重,造成營養素不均勻,甚至只吃高蛋白飲食,導致酮酸中毒,腎臟損傷也會造成電解質不平衡,或是運動後大量出汗,導致脫水、腹瀉,腎功能異常,也可能讓電解質平衡被破壞。

人體內,腎臟主要掌管體內水分與電解鹽類的代謝,在正常情況下是呈現平衡的狀態,像是比較常聽到的鈉、鉀、鈣、鎂、氯等,都可以透過腎臟的過濾、吸收與分泌作用達到平衡。然而,腎臟是一個老化後不可回逆的器官,在《腎臟與透析28卷3期》的資料中也提到,老化的腎臟對於鈉離子攝取量快速增加或減少時的反應較年輕人遲鈍,因此,更容易得到血鈉的異常,鈉離子失去平衡,過高可能會造成意識障礙,過低則會虛弱無力、抽蓄、昏迷,甚至有死亡風險。

電解質反應會不會是終點的警訊

當然,電解質不平衡不能單就臨床反應判斷,還需要參考正在面臨的疾病,過去病史,加上抽血檢驗等,才能進一步的評估。但當身體出現虛弱、無力,甚至在老年中,除了變動較大的鈉、鉀離子,本來應該能夠正常控制的鈣、鎂、磷等離子與副甲狀腺素都出現不平衡,會不會是身體在發出警鐘,如果是持續高於標準的血鈣,尤其在癌症末期與腎衰竭病患者身上,特別容易發生,造成人體肌肉無力、疲倦,或是昏迷不清,這是一種不良的預後指標,這時候該積極的治療還是留下最後生命的尊嚴,走完最後的路程,這個問題非常值得深思。

美好回憶的保留,安寧照顧或許是個選擇

如果要有尊嚴地走完最後路程,安寧照顧是一個以病患為優先考量,秉持病患擁有最大自主權的體系,基於尊重病患,不使用心肺復甦術、人工呼吸器、強心劑、插管等高科技維持生命方式,這些方式都可能讓患者在最後階段還需要受到身體的一些折磨,或許延續了一些時日,但每天看到家人的模樣是日漸消瘦,插滿大大小小的器具,隔天醒來,又是一樣的場景,沒有生活品質的狀態下走向終點,不僅讓後人的記憶裡留下許多不美好的畫面,更不希望,當我們再次回想起已經離世的家人、朋友,最清晰的記憶是留在最後折磨的樣子。

感謝Dr.Ken提供