八月末九月初正值開學季,度過了漫長的暑假,不少家長覺得鬆一口氣,不過別高興得太早,因為回到學校首要面臨的可能就是孩子們互相傳染的疾病威脅。暑假收假前大家都從各地回來,病毒南北大交流的匯集,使得流行性感冒傳染的風險大大的增加,所以開學期間就診的人數往往比平常增加許多,家長們要特別留意。

 

流感與一般感冒症狀不同,但仍有相似的地方,所以不清楚的很容易把兩者搞混。 流感與感冒的差異在於流感屬於急性病毒性呼吸道症狀,一般感冒為上呼吸道感染疾病;流感致病起因為流感病毒,分ABC三型,很容易發生突變而造成大流行,感冒的致病原很廣泛,細菌和病毒都有;流感症狀會比較嚴重,主要明顯得有發高燒(可高到38度持續2~3天)、肌肉痛,嚴重頭痛喉嚨痛等,感冒症狀較輕微,鼻塞、流鼻水和輕微喉嚨痛,發燒和全身痠痛在感冒中偶有不常見。另外流感要特別注意,因為可能會有肺炎的併發症發生,當自己分辦不出來時,就診請醫事人員協助確認是安全的做法。

目前有效抑制流感的藥物類型主要是神經胺酸酶的抑制劑(neuraminidase in hibitor),如克流感就是此類的藥物。流感病毒表面有神經胺酸酶,可以協助新生病毒從宿主細胞釋放,而當藥物與流感病毒表面上的神經胺酸酶結合,使其無法在宿主體內繁衍擴散,降低流感病毒感染新的宿主細胞的能力。根據2014年發表於《The Lancet Respiratory Medicine》期刊進行一項大數據薈萃分析,研究神經胺酸酶抑制劑的使用與29,243名在2009年因H1N1病毒大流行而感染住院的的病人之間的關係。發現到流感住院病人使用神經胺酸酶藥物減少死亡率,而48小時內就發現症狀使用的效果比起之後發現較好。

流感一般來說會在哪段期間盛行呢?

根據2016年發表於《Influenza and Other Respiratory Viruses》期刊的統計研究,從2007年到2013年分析來自東南亞九個國家的流感監測數據,這些國家橫跨從赤道到溫帶地區,以進一步描述該地區流感類型特定的季節性。

A型流感在北緯30°以上的地區的盛行時期為冬季的11月至3月;在北緯10°和30°之間的地區為6月至11月;而越靠近赤道的地方,A型流感就沒有特定的季節性。另外B型流感在北緯30°以上的地區,其傳染盛行期間與A型流感相吻合,也都在11月至3月,然而,在亞洲北緯30°以南的地區,B型流感全年大多數月份的盛行率約只有3-8%,且在季風後的季節峰值較小。

在台灣,A型流感也是比B型流感較為盛行的,跟同緯度的亞洲國家盛行階段也是相類似的,為6月至11月,正值暑假開學的時候,所以最合適施打流感疫苗的時間建議是在4或5月,同時預防A型和B型流感的高峰期。

最後,最重要的還是預防方式,降低傳染的風險,搭乘公共運輸交通工具如捷運、客運隨手戴口罩,當周遭朋友有劇烈咳嗽或噴嚏時,提醒他們也要戴口罩。還有不管是在工作場合的上班族或在校園的師長學生,場所宜保持良好通風和清潔,避免孳生源孳生。勤用肥皂洗手保持清潔,也要盡量避免用手碰觸口鼻,病毒細菌會以透過這些地方感染。如果真的出現發高燒,肌肉痠痛,類似流感的症狀,看診確診一下,真的得了流感好好在家休息,居家中的公用物品如電話筒,遙控器以75%酒精擦拭消毒,與家人交談記得戴口罩,以免家人也跟著中標。

 

Reference:
[1] Effectiveness of neuraminidase inhibitors in reducing mortality in patients admitted to hospital with influenza A H1N1pdm09 virus infection: a meta-analysis of individual participant data.
[2] Divergent seasonal patterns of influenza types A and B across latitude gradient in Tropical Asia. Influenza Other Respir Viruses. 2016 May;10(3):176-84.