甜菊,為菊科多年生草本植物,原產於南美洲巴拉圭,其葉子中含有豐富的甜菊糖苷,甜度約為蔗糖的三百倍,但熱量極低,是一種天然甜味劑,作為食品及藥品的原料之一。

甜菊做為甜味添加物常用於減肥及糖尿病患者,甜菊葉做的茶飲可使人心跳減慢及血壓下降,作用類似西藥的鈣離子阻斷劑,卻不會影響血糖及尿酸,有高血壓的民眾平日可以沖泡甜菊葉茶,做為降血壓的保健飲料。

降血壓無副作用
甜菊糖苷降低血壓功效不比現有西藥差,卻沒有鈣離子阻斷劑、利尿劑、血管張力素轉換酶抑制劑等降血壓西藥所引發的心悸、下肢水腫、血鉀過低、咳嗽等副作用。世界各國醫生、科學家與營養學家均已認同,甜菊糖苷是健康的食用糖,也是糖尿病人目前唯一可食用的糖。

無熱量天然代糖
由於甜菊葉糖苷內含的甜菊素熱量極低,常作為無熱量之代糖產品,是一款適合減肥養顏減肥的無碳水化合物、無脂肪的健康飲品。

甜菊糖苷文獻研究
甜菊糖苷降低血液中膽固醇和三酸甘油脂
使用人體內低密度脂蛋白濃度(LDL)降低,不影響高密度脂蛋白(HDL)濃度,使得HDL/LDL比率增加。原因是甜菊糖苷的結構使其具有一定的吸附脂類的能力,吸附腸道中的膽汁酸,而競爭性抑制後者與膽固醇和脂肪的結合,使得單態下的膽固醇和脂肪不利於小腸絨毛的吸收。

甜菊糖苷預防齲齒等口腔疾病
甜菊糖苷的防齲齒特性在所有的甜味劑效果最好,首先是甜菊糖苷具有的非發酵性,使其不會被口腔中的細菌所利用,減少了細菌生長所需的營養物質,也使口腔中的酸減少;其次甜菊糖苷對唾液具有促進作用,使pH值下降的趨勢減慢,防止牙齒被酸化而被破壞。