▌自律神經如何調控身體?

自律神經是由交感神經與副交感神經兩者相互調控,交感神經系統負責使心跳加快、呼吸急促、腸胃消化變慢、與增加肌肉張力等功能,使人處在焦慮繃緊的狀態,副交感神經系統的作用則能使心跳放慢、呼吸減緩、促進腸胃消化、與減弱肌肉張力,使人體呈現放鬆的反應。

調控的條件跟環境與當時的身體需求息息相關,如果在錯誤時間啟動身體所需的神經系統,長期下來就可能造成兩者的平衡失調。例如夜晚休息時,身體要進入放鬆狀態,副交感神經應該會比較活躍,然而,如果環境還是開燈或是過度活動,仍在使用手機刺激視神經,就會讓交感神經變得異常活躍,時間一久,就會讓身體的自律神經失調。

▌如何診斷自律神經失調?

如果有經常昏厥現象,常見方法是利用傾斜床檢查,觀察心臟與神經調控的參數變化。如果無昏厥症狀可先利用儀器如「心律變異(HRV)」、「交感神經皮膚電位反應檢查(GSR)」、「呼吸時呼氣中二氧化碳濃度(CO2)」、「測量姿勢改變時的血壓」,如果在經過儀器檢查後,仍然無法緩解症狀,可以進一步尋求自律神經治療專科。

▌還有其它自主神經障礙的疾病嗎?

自律神經失調是一個不同疾病都可能會發生的醫學術語,它們有一個共同的問題就是自主神經系統功能不正常,透過原發性自主神經功能障礙引起的病症包括:

神經介導性暈厥(Neurocardiogenic syncope ; NCS),是最常見的自主神經功能障礙形式,異常自主神經反應,導致血管舒張和迷走神經張力增加,隨後心臟充盈減少和心搏過緩,最終導致暈厥。

姿勢性直立心搏過速症候群 (Postural orthostatic tachycardia syndrome ; POTS),又被稱為直立不耐症,身體在遭受直立所引起的壓力時,因自律神經功能不全;血液鬱滯在周邊,器官血流灌注不足,心臟會相對產生代償性反應,大幅度增加心跳速率等生理現象。

家族性自律神經失調症候群 (Familial dysautonomia FD ),少見的家族性常染色體隱性遺傳病,所有的患者均有兩個複製基因缺陷,致病基因位於 9 號染色體短臂 31~33 區上,會導致疼痛敏感度降低、眼淚減少和體溫調節困難。

多發性系統退化症(multiple-system atrophy, MSA),一種危及生命的自主神經功能障礙形式,好發在高齡族群,可能與腦部特定區域(小腦、基底核或腦幹)退化有關,會導致心率問題、低血壓、勃起功能障礙和膀胱失控。

純粹的自律神經功能病變,會引起的疾病如帕金森氏症、愛滋病等,患有這種自主神經功能障礙的人在站立時會出現血壓下降,並出現頭暈、昏厥、視力問題、胸痛和疲倦等症狀,有時躺下或坐著會緩解症狀。

▌自律神經失調該怎麼做?

因為睡眠是調整自律神經的重要時間點,因此,多半會搭配安眠藥、鎮靜劑或抗憂鬱藥物等,常見短效強依賴安眠藥如使蒂諾斯膜衣錠(Zolpidem)、導美睡(Midazolam)、戀多眠錠(Brotizolam)等,如果症狀有穩定,應逐步嘗試減藥,透過心理諮商、營養補充作為生活調解。

其中調整睡眠與心情的藥物中,多半屬於苯二氮平(BZD)類,其作用機轉會跟中樞神經中的GABA受體結合,並且在細胞膜上形成氯-GABA-BZD複合體,這個複合體可以通過氯離子通道,導致大量氯離子進入細胞,而讓電位差變得更大,造成超極化的不反應狀態,達到神經細胞的抑制。

γ-氨基丁酸 (GABA) 是一種四碳氨基酸,由麩胺酸(glutamate)在穀氨酸脫羧酶的催化下脫羧生成。GABA 是交感神經系統中的一種抑制性神經傳導物質,在自然界中分佈廣泛,對人體健康有許多益處,像是降低血壓、控制壓力、鎮靜作用,可以從發芽的穀物獲取高含量的GABA。在發芽過程中,發芽穀物的生化代謝產生幼苗形成所必需的營養,這個過程會使發芽種子(例如小麥、大麥、米)中單醣、肽和胺基酸的數量增加,GABA跟許多維生素就是在這個時候產生,因此,目前食品中的GABA來源多半由發芽榖物萃取。

2000年由日本岡田忠司帶領的研究團隊,從水稻胚芽萃取出來的GABA,讓20名更年期或進入老年期的患者,分別具有更年期障礙、自律神經失調、初老症等神經症狀主述。在每天三次,總量為26.4毫克使用下,有超過65%患者的睡眠障礙、抑鬱症都獲得改善,並且75%的患者總體症狀改善都是正面。

Reference
[1] Tiansawang, Kasarin, et al. “GABA (γ-aminobutyric acid) production, antioxidant activity in some germinated dietary seeds and the effect of cooking on their GABA content.” Food Science and Technology 36 (2016): 313-321.
[2] Okada, Tadashi, et al. “Effect of the defatted rice germ enriched with GABA for sleeplessness, depression, autonomic disorder by oral administration.” Nippon Shokuhin Kagaku Kogaku Kaishi= Journal of the Japanese Society for Food Science and Technology 47.8 (2000): 596-603.