▌科學界公認最強的抗氧化物質

蝦紅素(根據來源不同又名蝦青素、藻紅素)由諾貝爾醫學獎得主Dr. Richard Kuhn在龍蝦上所發現,然而蝦紅素含量最多的不是蝦蟹的甲殼類,而是雨生球藻(Haematococcus pluvialis),雨生球藻是天然蝦紅素的最豐富來源,約40000ppm,其次是北極蝦約1200 ppm。

▌蝦青素有什麼優勢?

天然蝦青素 (3,3′-Dihydroxy-beta,beta-carotene-4,4′-dione) 常見於海藻和水生動物,如蝦、龍蝦和鱒魚,同時具有親水性與親油性,所以可以更加自由的進出細胞。與番茄紅素、α-胡蘿蔔素和β-胡蘿蔔素等家族成員相比,蝦青素是目前研究和談論最多的類胡蘿蔔素之一,蝦青素具有強大的抗氧能力,因為它在每個環結構上包含兩個額外的含氧基團,因此,增強了抗氧化性能,這也是近年來蝦青素成為熱門保健品的主因。

目前已被證明跟具有抗氧化特性的不同化合物相比,蝦青素表現出最有效的單線態氧猝滅活性,蝦青素(Astaxanthin)的生物活性來源於有效的氧淬滅,和脂質過氧化抑制活性。清除活性是維生素C (Vitamin C)的6000倍,保護細胞膜的能力是維生素E (Vitamin E)的50倍,比輔酶 Q10 (coenzyme Q)強 800 倍,比綠茶兒茶素(green tea catechins)強 550 倍,比硫辛酸 (lipoic acid)強 75 倍,比β-胡蘿蔔素(β -carotene)強 4.9 倍、比葉黃素(lutein)強3倍的單氧淬滅活性。

▌對身體有哪些特別益處?

這種類胡蘿蔔素具有減輕腫瘤活動的能力,防止脂質過氧化,低密度脂蛋白膽固醇造成的氧化損傷,阻擋紫外線對細胞膜和組織的影響,可用於治療白內障黃斑部病變。蝦青素的抗衰老特性,透過修復人體細胞中紫外線引起的 DNA 損傷來改善皮膚健康。另外,蝦青素可穿越血腦屏障的能力,使這種化合物成為治療神經退行性疾病(包括帕金森病和阿茲海默病)的潛在靶點。

▌對海鮮過敏,服用蝦紅素也會過敏嗎?

因蝦紅素並非由蝦殼中萃取出來,對於吃蝦子會過敏的民眾,補充蝦紅素不會發生過敏反應,且研究顯示,建議每日攝取量為12毫克,未有不良或是毒性反應的事件發生,不需太過擔心。

▌蝦紅素對於血脂的影響

2010年發表於《Atherosclerosis》期刊的一項隨機雙盲安慰劑對照試驗,招收61名非肥胖受試者,其空腹血清的三酸甘油脂為120-200mg / dl且無糖尿病和高血壓,年齡範圍為25~60歲。安慰劑、蝦紅素以0、6、12、18 mg /天的劑量隨機分配,持續12週。觀察發現試驗前後,身體質量指數(BMI)和低密度膽固醇在所有劑量上皆未受影響,而三酸甘油脂降低,高密度膽固醇增加。多項比較試驗顯示,12和18 mg/天的劑量顯著降低三酸甘油脂,6和12 mg的劑量顯著增加高密度膽固醇。另外蝦青素(12和18mg /天)增加血清中的脂聯素(adiponectin),脂聯素的變化與高密度膽固醇變化呈正相關,與年齡和BMI無關。在其他研究發現,當脂聯素濃度偏低,會增加心血管疾病,第二型糖尿病的風險。

2011年發表於《Plant Foods for Human Nutrition》期刊的一項隨機雙盲安慰劑對照試驗觀察蝦紅素對韓國成年過重與肥胖的成年人,血脂與氧化壓力物質的濃度變化。該試驗招收27名BMI >25.0 kg/m(2)的受試者,隨機分配蝦紅素與安慰劑,持續12週。在干預前後測量總膽固醇,三酸甘油脂,高密度膽固醇,低密度膽固醇,載脂蛋白A1(ApoA1)和載脂蛋白B(ApoB)。在基準線和干預後第4、8和12週測量malondialdehyde (MDA),isoprostane (ISP),superoxide dismutase (SOD)和total antioxidant capacity (TAC)作為氧化壓力標的,跟開始給藥相比,補充蝦紅素組的低密度膽固醇和載脂蛋白顯著降低,而在安慰劑組血脂沒有變化。在第12週,與安慰劑組相比,蝦青素組的MDA和ISP濃度顯著降低,且總體抗氧化能力顯著上升。

Reference:
[1] June, Sarah. “Why Astaxanthin is 6000 Times Better Than Vitamin C: Benefits and Superior Antioxidant Property of Astaxanthin.”
[2] Fassett, Robert G., and Jeff S. Coombes. “Astaxanthin, oxidative stress, inflammation and cardiovascular disease.” Future cardiology 5.4 (2009): 333-342.
[3] Kowsalya, Kumaresan, et al. “Super nutritive marine astaxanthin, an effectual dietary carotenoid for neurodegenerative diseases.” International Research Journal of Multidisciplinary Technovation (2019): 115-124.
[4] Administration of natural astaxanthin increases serum HDL-cholesterol and adiponectin in subjects with mild hyperlipidemia. Atherosclerosis. 2010 Apr;209(2):520-3.
[5] Positive effects of astaxanthin on lipid profiles and oxidative stress in overweight subjects. Plant Foods Hum Nutr. 2011 Nov;66(4):363-9.