什麼是惡病質?
根據美國國家癌症研究院(National Cancer Institute) 統計顯示
約有50%的癌友會有惡病質的症狀
惡病質是因體內荷爾蒙、新陳代謝及發炎指數異常
導致食慾不振、體重減輕
使得肌肉顯得萎縮、活動力下降、倦怠無力
外表變得蒼白、消瘦憔悴
當體重在6個月之內體重下降10% 即所謂的「惡病質」
因此,癌症治療療程中
如何減緩發炎,補足營養是預防惡病質的一大課題

發炎影響藥物代謝、治療效果
中華民國大腸直腸外科醫學會調查統計癌友臨床症狀比例,顯示7成癌友出現體力下降、5成出現食慾不佳、疲倦等症狀。失控的發炎反應會導致癌症發生,確診癌症後,能否持續穩定管控發炎是影響預後的關鍵。癌友若是持續處於發炎狀態,會造成眾多全身性的負面影響,也會因為身體無法良好代謝化療藥物,產生藥物中毒反應,影響治療成效。

 

由於惡病質所產生的極度消瘦,嚴重時甚至可能致死,對於此種用食物進補無效的體重急速下降,此時其最需要的營養是omega-3脂肪酸。 魚油(EPA、DHA)是屬於長鏈的ω-3脂肪酸,原本是用來預防與治療心臟冠狀動脈阻塞、高血壓、糖尿病、關節炎與其他眾多的發炎與自體免疫功能缺乏等疾病。

omega-3脂肪酸對於癌症患者的臨床實驗證明:
1. 可使體重維持一定、不變的正常度。
2. 能延長癌症存活率。
3. 對日常生活品質有正面改善意義。

1999年,BARBER教授以20名胰臟癌患者作為期7週的統計研究,請病患每天服用EPA2.1克與其他食物一起服用,結果證實在3星期內病患就有顯著的體重增加。

在2004年Smith教授以老鼠做試驗,只短短4天內以各種營養素(EPA+蛋白質、EPA+蛋白質+胺基酸(白胺酸、精胺酸)混合給老鼠,種種組合都證明對體重的只增不減效果顯著。

抗發炎營養素
癌症醫學營養品介入方案中,每日攝取達2克EPA可幫助降低發炎反應,因EPA具有三重抗發炎機轉,能阻斷發炎物質生成、製造抗發炎因子抑制發炎因子釋放
研究顯示每日以含2克EPA之癌症專用營養品進行6個月醫學營養介入,顯著抑制發炎因子升高,還同步提升骨骼肌和瘦體組織量,證實每日2克EPA可有效改善惡病質、系統性發炎,甚至降低併發症發生機率,維持穩定治療。

提早術前補充免疫營養素有利預後
何時應補充免疫營養素?雙和醫院外科部主任暨副院長黃銘德表示,術前7天先補充免疫營養品,可調節體內免疫機能,提升體內的抗炎反應,對於預後有相當大的幫助。研究指出,患者術前體內發炎指數較低,5年存活率高一倍。