肝纖維化早期無任何徵兆,許多慢性肝臟疾病均可引起肝纖維化,肝纖維化是指肝臟內瀰漫性細胞外基質,特別是膠原成分過度沉積所造成。

肝纖維化是如何引起的?
感染性(如慢性B型、C型和D型病毒性肝炎)
化學代謝缺陷(慢性酒精性肝病、慢性藥物性肝病)
自身免疫性肝炎
脂肪性肝炎

慢性肝病中以慢性B型肝炎最多,其次為C型肝炎。這兩類肝炎都因肝炎病毒複製,刺激了人體的免疫系統,造成免疫淋巴細胞在清除病毒時,也攻擊肝細胞,引起肝臟發炎,誘導纖維組織增生,致使肝臟纖維化。近年來國人飲食西化,脂肪性肝炎引起的肝纖維化日益嚴重,,如不積極治療,損傷的肝細胞也可刺激肝內纖維組織的大量增生,促使肝纖維化演變為肝硬化。

薑黃素延緩肝纖維化
台灣大學研究團隊透過硫代乙醯胺誘發肝臟纖維化的動物模式以及離體肝細胞培養的方式研究發現,薑黃素處理除了抑制肝臟星狀
細胞的活化外,還能透過調控細胞內管控細胞生長死亡週期基因如 P53、Bax 以及 Bcl-2 的表現,進而使受損的肝臟細胞較容易走向細胞凋亡而非細胞壞死。透過這種調控方式,肝臟中的發炎反應以及膠原蛋白堆積都被顯著抑制,成功延緩肝臟纖維化的發生。

Reference
Curcumin protects against thioacetamide-induced hepatic fibrosis by attenuating the inflammatory response and inducing apoptosis of damaged hepatocytes.J Nutr Biochem. 2012 Oct;23(10):1352-66.