骨關節炎(osteoarthritis ; OA)是最常見的關節炎形式,可影響手、臀部、肩部和膝蓋等。在骨關節炎中,治療目標是保護骨骼末端的軟骨分解,並緩解引起的疼痛和腫脹。因此,通常醫師會開立一些抗發炎藥物或是尋求非藥物的治療,最常聽到就是葡萄糖胺、軟骨素等。

葡萄糖胺簡介

葡萄糖胺可以在體內天然存在,並且被身體用作軟骨的組成元素之一。葡萄糖胺也被做成藥丸形式或是口服液,但口服液因為保存不易,容易因為多次服用,未做好安全防護而滋生病菌,所以通常會添加防腐劑,對人體也是額外的負擔,如果在醫師的診斷之下,也有注射劑的方式進行補充。而這類產品通常會跟其他營養補充品做成複方,像是軟骨素、膠原蛋白、鈣、維生素D等,或是搭配可以緩解發炎疼痛的鳳梨酵素一起使用。

葡萄糖胺也有分兩種

葡萄糖胺的產品,可分成食品級跟藥品級,而我們最常聽到的「維骨力」,就是義大利Rotta藥廠的專利藥品名稱,它的主要成分就是葡萄糖胺硫酸鹽(Glucosamine sulfate),由醫師、藥師來進行管理與開立,這種形式對於人體的吸收效果是最好,對於關節液與軟組織的修復,在臨床上,具有相當程度的益處。此外,作為食品級的葡萄糖胺在一般藥局都可以選購,所含成分主要是葡萄糖胺鹽酸鹽(Glucosamine HCl)或無鹽基,吸收效果相對較差,但如果作為日常保養,還是具有一定程度的效益。不管是哪一種結構組成,比較推薦的常用劑量為每天1500毫克或每天三次500毫克。

臨床研究益處

葡萄糖胺是一種天然的醣胺聚醣,存在軟骨基質跟滑液中,在營養補充的機制上,主要是調控發炎相關的途徑或是減少軟骨降解的相關表現,達到疾病進展的延緩。在臨床上已經有多項證據表明,葡萄糖胺的長期使用,可能會延遲關節結構的變化,一項在美國喬治城大學醫學院做的研究,收納212名患有膝關節炎的患者,並且隨機分配使用1500毫克的口服圖萄糖胺硫酸鹽或是安慰劑,每日一次,連續三年,分別在第一年跟三年之後,對每個收納者的膝蓋進行完整的評估,透過伸展負重、X光片、平均關節間隙、發炎指數評分等。在安慰劑組的106名患者中,關節間隙逐漸縮小,三年後平均關節間隙減少0.31mm(0.13-0.48之間),而在使用葡萄糖胺的組別中,沒有明顯的關節間隙減少現象,在骨關節炎指數評估部分,跟治療組相比,安慰組的症狀略有惡化

選購葡萄糖胺需特別注意

在歐洲,葡萄糖胺由醫療保健提供者開處方,但在北美,人們可以在沒有處方的情況下購買葡萄糖胺補充劑,這意味著,在北美洲,葡萄糖胺不受管制。許多人有國外代購的習慣,或是購買一些歐美品牌的保健品,在內容物上需要特別注意,標籤內容與實際內容物可能是不符[3],在台灣,葡萄糖胺並非強制需要標記的營養素,因此,在多次抽查中,也有發現含量少於標示等違規紀錄,建議如果有相關膝關節不舒服的問題,還是遵循醫師的指示使用,不要隨意購買來源不明的葡萄糖胺產品,避免未達到效益外,還造成身體多餘的負擔。一般蝦蟹類甲殼是葡萄糖胺的主要來源,素食者可以選擇玉米來源的葡萄糖胺。

Reference
[1] Towheed, Tanveer, et al. “Glucosamine therapy for treating osteoarthritis.” Cochrane database of systematic reviews 2 (2005).
[2] Reginster, Jean Yves, et al. “Long-term effects of glucosamine sulphate on osteoarthritis progression: a randomised, placebo-controlled clinical trial.” The Lancet 357.9252 (2001): 251-256.
[3] Saying no to glucosamine and chondroitin supplements for knee pain, consumerreports.org