新聞報導一名40多歲的男子出現認知、語言功能障礙與手腳無力的徵狀,檢查後確診是梗塞性腦中風(stroke)。抽血發現是因葉酸(folate)不足使得同半胱胺酸(homocysteine)的濃度升高,而後透過復健、抗血小板藥物與補充B群與葉酸,症狀才開始慢慢改善。

 

同半胱胺酸與心血管疾病的關聯
先前流行病學研究發現同半胱胺酸可能是動脈粥狀硬化(atherosclerosis)的危險因子。根據1995年發表於《The New England Journal of Medicine》的研究,研究人員為了確認血漿中同半胱胺酸與動脈粥樣硬化風險的關係,針對1041名年齡範圍67歲到96歲年長者(418名男性與623名女性),進行超音波檢查顱外頸動脈狹窄的最大程度,檢驗血漿中同半胱胺酸濃度以及和參與同半胱胺酸代謝的維生素攝入量,包括葉酸,維生素B12和維生素B6。結果發現,同半胱胺酸濃度高的受試者(等於或高於11.4 mmol/L)比起同半胱胺酸濃度低(等於或小於9.1mmol/L)的受試者,其動脈狹窄發生栓塞的機率約為2倍。而血漿中葉酸與pyridoxal-5′-phosphate(維生素B6的輔酶型式)的濃度與攝入量則與頸動脈狹窄呈負相關。

 

均衡飲食 遠離風險
適當補充上述所說的維生素,保持良好的生活習慣及維持均衡飲食及補充維生素,降低中風的風險。

均衡的飲食習慣包括進食適量的水果及蔬菜、脫脂奶、大豆及豆類製品、瘦肉及魚類等。

素食者若不進食奶類、奶類製品、雞蛋及魚類則需要補充維他命B12。

攝取豐富纖維(特別是水溶性纖維)及維持低脂(特別是飽和脂肪)、低鹽的飲食習慣,可預防高膽固醇及高血壓。

一般來說,體內同半胱胺酸的濃度要在11.7nmol/mL以下才較為健康。